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La obra de la esperanza

Por Luther E. Smith, Jr.

La esperanza es una fuerza de Dios que nos anima a la vida. Podemos perder fácilmente el significado radical de esta definición para nuestras vidas. La esperanza a menudo se describe como la expectativa de que se cumplirán los deseos, o como un sentimiento de seguridad sobre las circunstancias actuales y futuras. Cuando alguien piensa positivamente o cree profundamente en los resultados deseados, por lo que se aplica esta línea de razonamiento, entonces sucede la esperanza.

Sin embargo, la esperanza es más que una actitud positiva o un elevado sentimiento de seguridad. Como la fe y el amor en 1ª a los Corintios 13, la esperanza es una fuerza. Que funciona dentro de los individuos para transformar sus vidas. Pero la esperanza también reside y funciona fuera de las actitudes y sentimientos de un individuo. El carácter mismo de la esperanza como energía que nos llega de Dios significa que encontramos la esperanza como una fuerza transformadora que no controlamos.

La tendencia a describir la esperanza como el cumplimiento anticipado de los deseos es comprensible, especialmente cuando las personas desean sanidad, paz y otros resultados positivos. A menudo hay un acuerdo entre los deseos personales y la misión de la esperanza de animar a todos a la vida. A menudo, pero no siempre.

El deseo es con frecuencia cautivo del interés propio. Mis deseos son más fuertes para mis sueños, mi familia, mis amigos. Esta preocupación por los nuestros es natural y positiva. Refleja el compromiso del corazón con la vocación y las relaciones íntimas, un compromiso que puede ser creativo y enriquecedor. Sin embargo, debo tener cuidado al suponer que lo que quiero, por noble y loable que parezcan mis deseos, es lo que Dios quiere. El corazón de Dios abarca mucho de lo que temo, odio, ignoro y rechazo. Esto desafía mi corazón a reflejar lo que Dios desea para la obra de esperanza dentro de mí y entre todas las personas.

La misión de la esperanza es salvarnos de una falsa sensación de vida. En lugar de cumplir las fantasías que reclaman nuestros corazones, la esperanza nos rescata de una vida disminuida. Su misión para con nosotros es congruente con su misión para el mundo: animar a todas las personas a la vida y salvar al mundo de una falsa sensación de vida.

Esperanza en todas las estaciones

La necesidad de esperanza se expresa con mayor frecuencia en tiempos de crisis. Todas las personas experimentan días, si no años, cuando la vida es abrumadora. Numerosas fuentes de desesperación nos asaltan. La violencia, las crisis de salud, el exceso de trabajo o la falta de empleo, las relaciones rotas, la muerte, una sensación de falta de sentido y una ansiedad no especificada pero sostenida son algunas de las realidades que siguen llegando. Aunque reunimos nuestras energías para resistirlas, persisten.

Sin embargo, incluso cuando las fuerzas de la desesperación estén teniendo éxito, la esperanza permanece. Como escribió el apóstol Pablo: "Estamos afligidos, en todos los sentidos, pero no aplastados; perplejos, pero no conducidos a la desesperación; perseguidos, pero no abandonados; abatidos, pero no destruidos" (2ª a los Corintios 4: 8-9, NRSV).

A pesar de nuestro dolor, ansiedades y fracasos, la esperanza permanece porque la esperanza no es solo la creación de nuestros sentimientos. La esperanza es una fuerza en el trabajo para animarnos incluso cuando nos sentimos abrumados. El énfasis en la crisis no significa que la esperanza ocurra solo en situaciones de angustia.

La crisis amplifica nuestra necesidad de esperanza, pero la esperanza es esencial para vivir los días ordinarios. Como un hombre que se ahoga sin aliento, el aire tan desesperadamente necesario era tan crucial cuando vivía sus días en la rutina. Sus pulmones privados de aire intensifican su desesperación. Pero su necesidad de respirar no era menos aguda cuando los tiempos eran tranquilos. Del mismo modo, la esperanza nos sostiene incluso cuando no somos conscientes de nuestra dependencia de ella. La esperanza es esencial independientemente de las circunstancias.

Nuestro desafío es estar siempre animados y animadas a la vida, en los días de trauma y en los días de gran tranquilidad. Vivir como personas de esperanza en los tiempos ordinarios puede ser fundamental para la formación espiritual que nos permite ser personas de esperanza en crisis.

El cuerpo es un hogar para la esperanza

La esperanza es una fuerza constante que trabaja para animarnos, y su energía es inmediata. Aunque no somos ni su creador ni su maestro, la esperanza nos llega y habita en nuestros cuerpos. Nuestros cuerpos son creaciones sagradas de Dios que son un hogar para la esperanza. Encarnamos la esperanza.

Una interpretación de la humanidad creada a imagen de Dios (Génesis 1: 26-27) es que la imaginación es la imagen de Dios. El cuerpo es maravilloso solo por su funcionamiento complejo, pero también por su capacidad y propósito de contribuir al proceso creativo a través de la imaginación. Es una fuerza creativa en la creación. Los cuerpos humanos salen bendecidos por Dios (Génesis 1:28) y son declarados por Dios como "muy buenos" (Génesis 1:31). Cada uno de nosotros es un cuerpo nacido como un regalo sagrado de la vida, y cada uno de nosotros vive bajo la voluntad de Dios de ser un regalo sagrado para la vida.

Quizás estamos tan cerca de nuestros propios cuerpos que su santidad nos elude. ¿Qué diferencia haría si abrazaras más tu cuerpo como una creación sagrada con un propósito sagrado? ¿Cómo podría la concepción de su cuerpo como un don sagrado alterar la forma en que cuida su cuerpo a través de los hábitos de comer, hacer ejercicio, dormir, leer y meditar? ¿Cómo podría ver a cada persona como un don sagrado de Dios (como esperanza encarnada) afectar sus relaciones casuales e íntimas? ¿Cómo podría honrar la realidad santa del cuerpo salvarle de una falsa sensación de vida?

Jesús enseñó que nuestra salvación (estar en una relación correcta con Dios) depende del amor. El cuidado del cuerpo ejemplifica su enfoque en el amor. Habló de la alimentación del cuerpo hambriento, de darle de beber al cuerpo sediento, de darle la bienvenida al cuerpo extraño, de vestir al cuerpo que está desnudo, del cuidado del cuerpo enfermo y de la visita del cuerpo encarcelado (Mateo 25: 31-46). Las condiciones corporales son asuntos sagrados. Negar el cuidado amoroso a las personas y sus condiciones corporales es negar el amor a Dios. El cuerpo, como receptor y dador de cuidados amorosos, tiene un significado sagrado y último para la obra de la esperanza.  

Convertirse en un pueblo de esperanza

Las oportunidades para experimentar la esperanza están tan cerca de nosotros como lo estamos de nuestros vecinos y nuestros cuerpos. Dios nos ha dado la capacidad de prestar atención, imaginar y entrar en la maravilla de la vida juntos. Esta capacidad es también nuestra tarea dada por Dios. Dios nos creó para ser un hogar de esperanza, para discernir su trabajo y para ser un pueblo de esperanza. En asuntos de fe, cada uno de nosotros tiene la capacidad de respuesta (libre albedrío) para decir "sí" o "no" al llamado de Dios sobre nuestras vidas. Dios no nos obliga a aceptar. Podemos escojer, abrazarnos y entregarnos a la vida de Dios, o podemos resistirlo. La increíble posibilidad de convertirnos en un pueblo de esperanza está tan cerca como el próximo momento de decisión. Ruego que decidamos sabiamente.

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Extraído de "The Work of Hope" de Luther E. Smith Jr., Weavings: A Journal of the Christian Spiritual Life. Feb / Mar / Apr 2012 (Vol. XXVII, No. 2). Copyright © 2012 por The Upper Room.